全球变暖危及可可树生存,未来可能吃不到巧克力了?

来源:羊城派 作者: 发表时间:2018-05-16 10:47

  说天说地说新闻,解花解语解趣事

  羊城派原创文本/夏杨

  巧克力是一种香甜可口的糖果,既美味又能补充体力还能提神醒脑,因此广受欢迎。然而最近有个研究发现令人惊讶:再过三四十年,人类可能没巧克力吃了!因为全球气候变暖危及可可树生存,若没了可可树,巧克力就没法做了。

各种形状的巧克力 图/视觉中国

  这让人难以置信:可可树是热带作物,气候变暖不是更适合它生存?偌大的地球,就找不到更多种可可树的地方?现代科技发展如此之快,难道没有好办法化解危机?

橙红色的可可果实(果荚) 图/视觉中国

  “玛雅饮料”走向世界

  可可化身为人见人爱的巧克力时间并不久。可可树的原产地在南美洲亚马逊河上游的热带雨林中。在“发现新大陆”之前,它一直是那个地方的特有物种,不为外部世界所知。

  但可可在美洲的文化史却很悠久。当然那时候的人们对可可的认知,不是现在的可可饮品,更不是美味的巧克力,而是可可树及其种子可可豆。

发酵晒干的可可豆 图/视觉中国

  据考古发现,早在3000年前的玛雅王朝时期,当地人就开始利用可可豆,并制成贵族专享的饮料。由于可可豆稀少珍贵,当时人还把它当做货币使用。

  16世纪初,一位西班牙探险家来到这里,尝到这种饮料后,在1528年把它带回了西班牙,并在西非的一个小岛上种植了可可树。

未成熟的可可果实 图/视觉中国

  西班牙人对可可的食用方法进行了改进,他们把可可豆磨成粉,并在里面加水与糖,加热后做成了巧克力饮料。

  这种饮料一经出现便大受欢迎。后被意大利人学会,迅速传遍欧洲。

可可热饮能迅速补充体能 图/视觉中国

  1847年,巧克力饮料中被加入了可可脂,终于出现了如今人们熟知的巧克力。随后在欧洲大陆上出现了瑞士、比利时等不生产可可豆、却被称为“巧克力王国”的国家。

  可可粉和巧克力在运动场上是重要的能量补充剂,人们把可可树称之为“神粮树”,把可可饮料称之为“神仙饮料”。第一次世界大战进一步刺激了巧克力的生产,它被运到战场上发给士兵作为补充能量的食品。

可可粉可用于多种食品制作 图/视觉中国

  从可可豆离开美洲故土的那一刻起,它的命运就改变了。它被带到欧洲、亚洲和非洲,并扬名全世界。它与茶叶、咖啡一起,并称世界三大非酒精饮料。

  如今全球主产可可的国家有西非的加纳、科特迪瓦、尼日利亚,美洲的巴西、多米尼加,亚洲的马来西亚等国。1922年后我国台湾、海南相继引入,云南、广西、福建等也有栽种。

可可饮料早已全球闻名 资料图

  “快乐物质”神奇功用

  可可是可可树的种子,又称可可豆。可可树是热带乔木,树形高大。和菠萝蜜、榴莲等热带水果类似,可可果实(果荚)也长在树的粗枝干上。

  可可果呈长椭圆形,酷似橄榄球。果实初为浅绿色,成熟后逐渐变为橙黄、紫红、红褐等颜色。一棵树上的果实次第成熟,颜色各异,观赏价值很高。

不同成熟度呈现不同颜色 图/视觉中国

  可可果内有30-50粒可可豆,埋藏在胶质果肉中。工人采摘后砸开果壳,取出其中的可可豆,经发酵、晾晒,可可豆的颜色加深,再经烘焙、粉碎等工序制成可可粉与可可脂。

  可可很出名,不仅因为可可饮料及巧克力很美味,还在于它能刺激人的大脑皮层,消除困倦,增强思考力。甚至还有调整心脏机能、扩张肾血管等作用。

可可豆藏在果荚内 图/视觉中国

  这种功能在于可可中含有可可碱和咖啡因等物质,能够使人思维敏锐、精力集中。麻省理工学院的研究发现,可可能提高脑中血清素的浓度,从而稳定情绪,使人变得冷静。

  据学者考证,早在500年前,西方医生就已发现可可的药用价值,开始用它治疗肺结核、贫血、头痛、肠胃不适和肾结石等多种疾病。

人类很早就认识到可可的价值 资料图

  随着相关研究的进展,可可更多有益的功能被发现。比如美国宾州州立大学发现,可可有稳定血糖、控制体重的作用。

  研究显示,这得益于可可脂中的亚油酸在人体内可转化成I型前列腺素,它能舒张血管,消除代谢障碍,帮助胰岛素工作,从而稳定血糖、控制食欲。

各种颜色的可可果 资料图

  美国医学学会的研究还发现,可可中含有丰富的原花青素和儿茶素等,具有很强的抗氧化作用,能美容美肤、延缓衰老。草莓在水果中抗氧化物含量很高,而巧克力中含量是草莓的八倍。

  更重要的是,可可拥有神奇的“快乐物质”。它含有500多种芳香物质,都是在实验室里无法模仿合成的。其中有一种被称为“完美祝福素”(anadamide)的物质,能让人产生心旷神怡、神清气爽的愉悦感。

可可食品让人心情愉悦 图/视觉中国

  生长环境要求苛刻

  可可有这么神奇的功用,也难怪受到全世界人的欢迎。目前最重要的可可产地,如西非的科特迪瓦、加纳等国,可可种植者从来不担心销路,可可成熟采摘时,旁边就跟着收购者,且有多少收多少!

  并且,目前全球可可产量已经处在了供不应求的状态中。

采收成熟的可可果荚 图/视觉中国

  这么好的经济作物,为何不多种植?这就回到了本文开始提到的疑问。

  原来,不是种植户不想种植可可树,而是没有合适的地方种植。因为,可可树对生长环境的要求太苛刻了!

  在全世界范围内,可可树的生长区域范围非常狭窄,仅分布在赤道南北20度以内的少部分热带雨林区域。

可可树分布区域狭窄 资料图

  可可树的环境要求多苛刻?简单来说,它喜欢温暖环境但害怕台风;喜欢土壤湿润但又怕积水;喜欢有机肥沃土地很怕黏土等。

  因此它只能生长在赤道附近高温多雨的热带雨林地区,并且长在排水便利的坡地上。可可树形高大但是根系很浅,很容易受风灾。同时热带雨林里生物种类丰富,很容易有病虫害。

可可树对生长环境要求苛刻 图/视觉中国

  尤其是最近几年可可树的处境更困难:由于全球气候变暖,目前有限的可可树生存环境也面临危机。美国国家海洋和大气管理局预测,全球气温在未来30年内将上升2.1℃。土壤和植物体内水分蒸发量增大,降雨量增加不足以抵消水分损失,干旱将使可可树难以生存。

全球气候有变暖趋势 图/视觉中国

  如果要顺应这种气候变化,可可的种植地需要向高山区域转移。但热带雨林中的那些地区属于野生动植物保护区,不可能用于农林业开发。

  这并不是假想和推测,特迪瓦和加纳本是最大的可可豆出产国,全球一半以上产量来自那里,但自2009年起,那里已陷入持续干旱,预计到2050年,现有的290个种植点中将有近90%的无法再继续种可可树!

种植者采收高处的可可果 图/视觉中国

  基因技术或能救命

  按照目前气候变化的发展趋势,30年后现有可可种植园的可可产量将萎缩殆尽。40年后,全世界储存的可可粉将全部消耗完。如果这样,美味的巧克力将成传说。

  如何拯救可可树?美国《新闻周刊》网站近日报道,巧克力巨头玛斯公司向美国加利福尼亚大学伯克利分校一个生物科学实验室捐款,资助该实验室的科学家改造可可树基因,使这一物种能适应未来的气候变化。

基因技术将用于可可育种 图/视觉中国

  早在2010年,科学家团队就着手对可可树进行基因测序,并于当年公布了完整的可可树基因图谱。这有助于提高传统育种技术的质量和效率。

  传统育种方法需要等可可树长大、结果后,才能看到新树种的性状并继续试验。用传统办法得到一种杂交新品种,大约需要二三十年时间。这显然无法化解目前的困境。

开在树干上的可可花 资料图

  而有了基因测序成果后,通过分析发芽的可可就能判断其成熟后的性状,因此可以大大提高育种的速度、可可的质量和生产效率。

  借助于这种新技术,目前已经在产量提升上看到了一定成效。比如在科特迪瓦,新培植的可可树产量有7倍增长。在印尼,有4个新品种被推广种植,产量比原来提高两三倍。

人工培育的可可树苗 图/新华网

  目前,新的研究项目正借助于基因编辑技术,试图培育出可可树全新品种,使之能够在气温更高、更干旱、甚至更贫瘠的地区活下来。

  如果这个研究取得成功,未来三四年即能将“巧克力危机”化解于无形!

紫红色的可可果 图/视觉中国

  并且,科学家还有个锦上添花的设想:巧克力中含有一种名为黄烷醇的抗氧化物质,研究表明它很可能对心血管健康有帮助,还能促进脑部活动、提高大脑认知能力;因此科学家希望在可可基因组中找到控制黄烷醇的基因,然后培育出含黄烷醇更高的可可新品种。

  如果这项研究获得成功,将来就会有更多人爱上巧克力了!

多数人对巧克力缺乏抵抗力 图/视觉中国

新技术助力有望化解“可可危机” 图/视觉中国

来源|羊城派

  栏目主持|夏杨

  责编|谢哲

编辑:
数字报

全球变暖危及可可树生存,未来可能吃不到巧克力了?

羊城派  作者:  2018-05-16

  说天说地说新闻,解花解语解趣事

  羊城派原创文本/夏杨

  巧克力是一种香甜可口的糖果,既美味又能补充体力还能提神醒脑,因此广受欢迎。然而最近有个研究发现令人惊讶:再过三四十年,人类可能没巧克力吃了!因为全球气候变暖危及可可树生存,若没了可可树,巧克力就没法做了。

各种形状的巧克力 图/视觉中国

  这让人难以置信:可可树是热带作物,气候变暖不是更适合它生存?偌大的地球,就找不到更多种可可树的地方?现代科技发展如此之快,难道没有好办法化解危机?

橙红色的可可果实(果荚) 图/视觉中国

  “玛雅饮料”走向世界

  可可化身为人见人爱的巧克力时间并不久。可可树的原产地在南美洲亚马逊河上游的热带雨林中。在“发现新大陆”之前,它一直是那个地方的特有物种,不为外部世界所知。

  但可可在美洲的文化史却很悠久。当然那时候的人们对可可的认知,不是现在的可可饮品,更不是美味的巧克力,而是可可树及其种子可可豆。

发酵晒干的可可豆 图/视觉中国

  据考古发现,早在3000年前的玛雅王朝时期,当地人就开始利用可可豆,并制成贵族专享的饮料。由于可可豆稀少珍贵,当时人还把它当做货币使用。

  16世纪初,一位西班牙探险家来到这里,尝到这种饮料后,在1528年把它带回了西班牙,并在西非的一个小岛上种植了可可树。

未成熟的可可果实 图/视觉中国

  西班牙人对可可的食用方法进行了改进,他们把可可豆磨成粉,并在里面加水与糖,加热后做成了巧克力饮料。

  这种饮料一经出现便大受欢迎。后被意大利人学会,迅速传遍欧洲。

可可热饮能迅速补充体能 图/视觉中国

  1847年,巧克力饮料中被加入了可可脂,终于出现了如今人们熟知的巧克力。随后在欧洲大陆上出现了瑞士、比利时等不生产可可豆、却被称为“巧克力王国”的国家。

  可可粉和巧克力在运动场上是重要的能量补充剂,人们把可可树称之为“神粮树”,把可可饮料称之为“神仙饮料”。第一次世界大战进一步刺激了巧克力的生产,它被运到战场上发给士兵作为补充能量的食品。

可可粉可用于多种食品制作 图/视觉中国

  从可可豆离开美洲故土的那一刻起,它的命运就改变了。它被带到欧洲、亚洲和非洲,并扬名全世界。它与茶叶、咖啡一起,并称世界三大非酒精饮料。

  如今全球主产可可的国家有西非的加纳、科特迪瓦、尼日利亚,美洲的巴西、多米尼加,亚洲的马来西亚等国。1922年后我国台湾、海南相继引入,云南、广西、福建等也有栽种。

可可饮料早已全球闻名 资料图

  “快乐物质”神奇功用

  可可是可可树的种子,又称可可豆。可可树是热带乔木,树形高大。和菠萝蜜、榴莲等热带水果类似,可可果实(果荚)也长在树的粗枝干上。

  可可果呈长椭圆形,酷似橄榄球。果实初为浅绿色,成熟后逐渐变为橙黄、紫红、红褐等颜色。一棵树上的果实次第成熟,颜色各异,观赏价值很高。

不同成熟度呈现不同颜色 图/视觉中国

  可可果内有30-50粒可可豆,埋藏在胶质果肉中。工人采摘后砸开果壳,取出其中的可可豆,经发酵、晾晒,可可豆的颜色加深,再经烘焙、粉碎等工序制成可可粉与可可脂。

  可可很出名,不仅因为可可饮料及巧克力很美味,还在于它能刺激人的大脑皮层,消除困倦,增强思考力。甚至还有调整心脏机能、扩张肾血管等作用。

可可豆藏在果荚内 图/视觉中国

  这种功能在于可可中含有可可碱和咖啡因等物质,能够使人思维敏锐、精力集中。麻省理工学院的研究发现,可可能提高脑中血清素的浓度,从而稳定情绪,使人变得冷静。

  据学者考证,早在500年前,西方医生就已发现可可的药用价值,开始用它治疗肺结核、贫血、头痛、肠胃不适和肾结石等多种疾病。

人类很早就认识到可可的价值 资料图

  随着相关研究的进展,可可更多有益的功能被发现。比如美国宾州州立大学发现,可可有稳定血糖、控制体重的作用。

  研究显示,这得益于可可脂中的亚油酸在人体内可转化成I型前列腺素,它能舒张血管,消除代谢障碍,帮助胰岛素工作,从而稳定血糖、控制食欲。

各种颜色的可可果 资料图

  美国医学学会的研究还发现,可可中含有丰富的原花青素和儿茶素等,具有很强的抗氧化作用,能美容美肤、延缓衰老。草莓在水果中抗氧化物含量很高,而巧克力中含量是草莓的八倍。

  更重要的是,可可拥有神奇的“快乐物质”。它含有500多种芳香物质,都是在实验室里无法模仿合成的。其中有一种被称为“完美祝福素”(anadamide)的物质,能让人产生心旷神怡、神清气爽的愉悦感。

可可食品让人心情愉悦 图/视觉中国

  生长环境要求苛刻

  可可有这么神奇的功用,也难怪受到全世界人的欢迎。目前最重要的可可产地,如西非的科特迪瓦、加纳等国,可可种植者从来不担心销路,可可成熟采摘时,旁边就跟着收购者,且有多少收多少!

  并且,目前全球可可产量已经处在了供不应求的状态中。

采收成熟的可可果荚 图/视觉中国

  这么好的经济作物,为何不多种植?这就回到了本文开始提到的疑问。

  原来,不是种植户不想种植可可树,而是没有合适的地方种植。因为,可可树对生长环境的要求太苛刻了!

  在全世界范围内,可可树的生长区域范围非常狭窄,仅分布在赤道南北20度以内的少部分热带雨林区域。

可可树分布区域狭窄 资料图

  可可树的环境要求多苛刻?简单来说,它喜欢温暖环境但害怕台风;喜欢土壤湿润但又怕积水;喜欢有机肥沃土地很怕黏土等。

  因此它只能生长在赤道附近高温多雨的热带雨林地区,并且长在排水便利的坡地上。可可树形高大但是根系很浅,很容易受风灾。同时热带雨林里生物种类丰富,很容易有病虫害。

可可树对生长环境要求苛刻 图/视觉中国

  尤其是最近几年可可树的处境更困难:由于全球气候变暖,目前有限的可可树生存环境也面临危机。美国国家海洋和大气管理局预测,全球气温在未来30年内将上升2.1℃。土壤和植物体内水分蒸发量增大,降雨量增加不足以抵消水分损失,干旱将使可可树难以生存。

全球气候有变暖趋势 图/视觉中国

  如果要顺应这种气候变化,可可的种植地需要向高山区域转移。但热带雨林中的那些地区属于野生动植物保护区,不可能用于农林业开发。

  这并不是假想和推测,特迪瓦和加纳本是最大的可可豆出产国,全球一半以上产量来自那里,但自2009年起,那里已陷入持续干旱,预计到2050年,现有的290个种植点中将有近90%的无法再继续种可可树!

种植者采收高处的可可果 图/视觉中国

  基因技术或能救命

  按照目前气候变化的发展趋势,30年后现有可可种植园的可可产量将萎缩殆尽。40年后,全世界储存的可可粉将全部消耗完。如果这样,美味的巧克力将成传说。

  如何拯救可可树?美国《新闻周刊》网站近日报道,巧克力巨头玛斯公司向美国加利福尼亚大学伯克利分校一个生物科学实验室捐款,资助该实验室的科学家改造可可树基因,使这一物种能适应未来的气候变化。

基因技术将用于可可育种 图/视觉中国

  早在2010年,科学家团队就着手对可可树进行基因测序,并于当年公布了完整的可可树基因图谱。这有助于提高传统育种技术的质量和效率。

  传统育种方法需要等可可树长大、结果后,才能看到新树种的性状并继续试验。用传统办法得到一种杂交新品种,大约需要二三十年时间。这显然无法化解目前的困境。

开在树干上的可可花 资料图

  而有了基因测序成果后,通过分析发芽的可可就能判断其成熟后的性状,因此可以大大提高育种的速度、可可的质量和生产效率。

  借助于这种新技术,目前已经在产量提升上看到了一定成效。比如在科特迪瓦,新培植的可可树产量有7倍增长。在印尼,有4个新品种被推广种植,产量比原来提高两三倍。

人工培育的可可树苗 图/新华网

  目前,新的研究项目正借助于基因编辑技术,试图培育出可可树全新品种,使之能够在气温更高、更干旱、甚至更贫瘠的地区活下来。

  如果这个研究取得成功,未来三四年即能将“巧克力危机”化解于无形!

紫红色的可可果 图/视觉中国

  并且,科学家还有个锦上添花的设想:巧克力中含有一种名为黄烷醇的抗氧化物质,研究表明它很可能对心血管健康有帮助,还能促进脑部活动、提高大脑认知能力;因此科学家希望在可可基因组中找到控制黄烷醇的基因,然后培育出含黄烷醇更高的可可新品种。

  如果这项研究获得成功,将来就会有更多人爱上巧克力了!

多数人对巧克力缺乏抵抗力 图/视觉中国

新技术助力有望化解“可可危机” 图/视觉中国

来源|羊城派

  栏目主持|夏杨

  责编|谢哲

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